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研究为塔斯马尼亚虎和狼之间惊人的相似性提供了新的思路

在塔斯马尼亚虎(袋狼cynocephalus),又称袋狼,是1803年全国大部分塔斯马尼亚发现欧洲移民前的食肉有袋动物的动物已经老虎般的条纹向下运行其下背部和腹部袋,但也许是最好的以其类似狼的身体而闻名。尽管塔斯马尼亚虎和狼是在1.6亿年前共享最后一个祖先的,但它们独立地进化为看起来惊人地相似,并且头骨形状几乎相同。发表在《基因组研究》(Genome Research)上的一项新研究证实,塔斯马尼亚虎与狼之间的相似之处不仅在于皮肤深。

2018年,来自墨尔本大学和维多利亚博物馆的安德鲁·帕斯克(Andrew Pask)教授研究了塔斯马尼亚虎与狼之间的联系。

他们对一条乔伊州塔斯马尼亚虎的DNA进行了测序,以探测其蛋白质编码的DNA。然而,他们对蛋白质编码基因的分析显示分子相似性的证据很少。

在这项新研究中,研究小组比较了61种脊椎动物物种的基因组进化速率,从而在塔斯马尼亚虎和狼中发现了数百种“非编码” DNA元素。

墨尔本大学和普林斯顿大学的研究员查尔斯·费金博士说:“基因组的非编码区曾经被认为是'垃圾DNA',但我们现在知道它们在发育过程中起着至关重要的作用。”

非编码DNA元件与基因相比具有独特但必不可少的功能。

这些元素不是充当蛋白质的蓝图,而是充当控制区域,该区域确定何时,在何处以及多少给定的蛋白质编码基因处于活跃状态。

这些元素中的许多元素在塔斯马尼亚虎和狼中均显示出自然选择的迹象,并且在对头骨和大脑发育至关重要的DNA区域中尤为常见。

帕斯克教授说:“这是一个令人惊讶的发现,它揭示了许多有关动物如何进化的方法,并为独特的塔斯马尼亚虎有袋动物的迷人生物学提供了更多的启示。”

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