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在埃博拉病毒中发现跟腱可能会导致未来的治疗

(Medical Xpress)-英国牛津大学的一组研究人员发现了埃博拉病毒的致命弱点,它能够容纳不稳定的化合物。在发表于《自然》杂志上的论文中,研究小组描述了他们发现的口袋以及两种药物,当它们用来占据口袋时,会导致病毒变得不稳定并因此无法繁殖。

正如研究人员所指出的那样,埃博拉病毒在过去40年来(包括去年)爆发了30次有记录的爆发中,造成了巨大的痛苦,数十万人死亡。科学家们仍在努力寻找针对该疾病的疫苗接种以及对感染者的可行治疗。在这项新工作中,研究人员报告了后者的可能突破。

对病毒感染细胞时涉及的机制进行的仔细研究表明,病毒繁殖的关键因素之一是能够将自身牢固地附着在细胞上,这是通过使用糖蛋白实现的。研究人员检查的正是这种糖蛋白,其分辨率比以往任何时候都要高得多。通过这样做,他们发现了自己所描述的口袋-空蛋白质的一部分。这给研究人员提出了一个漏洞-如果他们能找到一个适合那个口袋的化合物,这会导致病毒在将自身附着到细胞上时出现问题,从而阻止病毒繁殖。

小鼠研究表明,市场上已有两种药物符合要求。一种是托瑞米芬,目前被用作化疗的一部分来治疗癌症。另一种布洛芬目前用于治疗疼痛和炎症。两者都装在口袋里,都使病毒不稳定。两者都已经使用的事实令人兴奋,因为这意味着它们将不必进行临床试验。但是,也有理由要谨慎,没有一种药物在其他任何动物(没有人类)中都经过测试,可以作为埃博拉病毒的治疗方法。下一步将是在猕猴中测试它们,当然这是更好的选择。但是,研究人员 请注意,即使两种药物都没有证明适合治疗埃博拉病毒,他们也证明有可能找到一种药物。

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