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此类最大的研究表明 许多精神疾病是由共同基因引起的

根据麻省总医院(MGH)和国际研究人员精神病基因组学联盟(Psychiatric Genomics Consortium)的科学家的最新研究,许多不同的精神病疾病具有共同的遗传结构。在给定的年份中,精神疾病影响超过25%的人口。在发表在《细胞》杂志上的有史以来规模最大的研究中,研究人员发现了100多种遗传变异会影响一种以上精神疾病的风险。

基因由DNA片段组成;DNA序列的改变会产生基因变异,从而可以增加或降低患病的风险。已经鉴定出许多影响特定精神疾病风险的个体基因变异。但是,基因通常具有多效性,这意味着它们在体内会产生多种作用。

该研究的资深作者,MGH精神病学和神经发育遗传学部门主任乔丹·W·斯莫勒医学博士说,鉴定影响多于一种精神病的风险的基因变异是改善这些疾病的诊断和治疗的重要一步。哈佛医学院(HMS)精神病学教授。斯莫勒说:“了解特定的遗传变异如何导致广泛的疾病,可以告诉我们有关这些疾病可能具有共同生物学的程度。”

为了识别这些多用途基因变异,研究人员使用了一种称为全基因组关联的技术来分析来自494,162名健康对照者和232,964名被诊断出患有八种常见精神病的人中的至少一部分的遗传数据。分析确定了109种基因变异,这些变异影响一种以上精神病的风险。

某些疾病具有许多变异,使研究人员可以将这些疾病分为三类与遗传相关的疾病:以强迫行为为特征的疾病(神经性厌食症,强迫症以及较小的Tourette综合征);情绪和精神病性疾病(躁郁症,重度抑郁症和精神分裂症);和早期发作的神经发育障碍(自闭症谱系障碍,多动症和图雷特综合症)。研究人员还发现有证据表明,与多种疾病相关的基因从妊娠中期开始表现出增加的表达,并在脑发育中起重要作用。

MGH和HMS基因医学中心的计算遗传学家Phil H. Lee博士说,知道哪些基因变异会增加罹患多种精神疾病的几率,从而提供了有关导致精神疾病的生物学途径的新线索。该研究的作者。Lee说:“从生物学的角度了解疾病之间的关系可能会为我们如何分类和诊断心理健康状况提供信息。”

此外,该研究鉴定了几种基因变体,这些变体对许多精神疾病的风险具有特别广泛的影响,这可能被证明是预防和护理精神疾病的重要发现。斯莫勒说:“就这些基因可能具有广泛作用而言,它们可能是开发可能有益于多种疾病的新疗法的潜在目标。”

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