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科学家解释了常见病毒如何对骨髓 器官移植患者造成破坏

根据发表在《细胞与宿主微生物》杂志上的一篇论文,科学家们首次发现了常见病毒如何对骨髓和器官移植患者造成严重破坏的分子机制。这一发现可以帮助研究人员开发更好的药物来预防相关的移植并发症。

巨细胞病毒,也称为CMV,是一种常见的病毒,到40岁时,它会感染超过一半的美国成年人。尽管绝大多数CMV感染不会引起明显的症状,但这种病毒会导致严重的疾病甚至死亡,移植。移植患者经历的症状之一是骨髓血细胞生成减少,这增加了威胁生命的细菌和真菌感染的风险。

大约40年来,我们知道CMV是移植患者经历的许多并发症的关键。但是直到现在,我们才能够准确确定CMV是如何导致这些问题的。”

杰伊·尼尔森(Jay Nelson)博士,俄勒冈健康与科学大学疫苗与基因治疗研究所教授,创始人兼主任,OHSU俄勒冈国家灵长类动物研究中心的核心科学家

医生已经开出了抗病毒药物,以减少移植患者系统中活性CMV的量。但是,这些药物并不能防止血细胞减少。纳尔逊(Nelson)和他的同事怀疑抗CMV药物不起作用的原因是因为它们针对主动感染。CMV也可能是潜伏的,这意味着它存在但并未主动创建传染性病毒。

该研究的主要作者,Meaghan Hancock博士和Lindsey Crawford博士预测,即使CMV不活跃,它仍会产生维持病毒在细胞内的遗传物质,并参与减少血液的产生。

研究小组鉴定出一种微小的遗传物质,称为microRNA US5-2,该物质专门导致产生一种称为“转化生长因子β”(TGF-b)的细胞信号蛋白,从而导致某些移植患者的骨髓抑制。

尼尔森和他的同事现在将探索针对TGF-b蛋白的药物,并测试其在动物模型中对抗骨髓抑制的有效性。

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