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使用农药可加快血吸虫病的传播

由加州大学伯克利分校的研究人员领导的一项新研究发现,广泛使用农药和其他农用化学品可以加快衰弱性疾病血吸虫病的传播,同时也破坏了防止感染的水生环境中的生态平衡。

血吸虫病,也称为蜗牛热,是由寄生虫引起的,该蠕虫在淡水蜗牛内生长并繁殖,并通过与污染水接触而传播。这种感染可引发终身肝和肾损害,每年感染数亿人,就其对人类健康的全球影响而言,仅次于疟疾,是寄生虫病中仅次于疟疾的疾病。

该研究发表在《柳叶刀星球健康》杂志上,发现农用化学品可以多种方式增加血吸虫蠕虫的传播:直接影响水生寄生虫本身的生存,通过减少以带寄生虫的蜗牛为食的水生食肉动物并且通过改变水中藻类的成分来提供蜗牛的主要食物来源。

我们知道,大坝建设和灌溉扩建会通过破坏淡水生态系统来增加低收入地区的血吸虫病传播。我们发现将农药污染与血吸虫病传播放大联系起来的证据使我们感到震惊。”

克里斯托弗·胡佛(Christopher Hoover),加州大学伯克利分校环境健康科学博士生,该研究的主要作者

这项发现是由于COVID-19大流行暴露了环境与传染病之间的联系,大流行是由被认为与野生生物有关的新兴病原体引起的。

加州大学伯克利分校公共卫生学院环境卫生科学系主任,该研究的高级作者贾斯汀·雷迈斯说:“环境污染物会增加我们对传染病的暴露和易感性。” “从二恶英对流感病毒的抵抗力下降到空气污染物增加COVID-19死亡率,从砷影响下呼吸道和肠道感染-研究表明,减少污染是保护人们免受传染病侵害的重要途径。”

在对通过系统文献综述收集的近1,000项研究进行梳理之后,研究小组确定了144个实验,这些实验提供了将农药浓度与血吸虫病生命周期的各个组成部分联系起来的数据。然后,他们将这些数据合并到一个数学模型中,该模型捕获了寄生虫的传播动态。该模型模拟了常见农药在农业领域的应用后的浓度,并估算了其对附近人群感染的影响。

研究人员发现,即使是低浓度的常见农药(包括阿特拉津,草甘膦和毒死rif)也可以增加传播速度并干扰控制血吸虫病的努力。农用化学物质对寄生虫传播的放大作用并不重要。在西非塞内加尔河流域的研究社区中,可归因于农业化学污染的疾病额外负担与铅暴露,高钠饮食和低体力活动引起的疾病相当。

胡佛说:“我们需要制定政策,限制农业化学污染导致的血吸虫病传播扩大,从而保护公众健康。” “超过90%的血吸虫病病例发生在撒哈拉以南非洲地区,农用化学品的使用正在扩大。如果我们能够设计出方法来维持这些化学品的农业利益,同时限制它们在血吸虫病流行地区的过度使用,我们可以预防在已经承受着高得令人无法接受的疾病负担的社区内,对公共健康的额外伤害。”

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