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你的头发正在建立你的饮食记录

一毫米一毫米,你的头发正在建立你的饮食记录。由于发束是由食物中的氨基酸构成的,因此可以保留食物中蛋白质的化学痕迹。该记录足以显示您是喜欢素食汉堡还是双层培根芝士汉堡。

犹他大学研究人员领导的一项研究发现,该记录揭示了根据社会经济状况(SES)饮食的差异,SES较低的地区显示出来自饲喂动物的蛋白质比例更高。作者写道,这是一种评估社区饮食和健康风险的方法。该研究发表在《美国国家科学院院刊》上。

美国大学生物科学学院的杰出教授吉姆·埃勒林格说:“这些信息可以用调查无法捕获的方式量化饮食趋势。”“我们希望看到卫生界开始使用头发同位素调查来评估饮食模式,尤其是在美国不同经济群体之间。”

同位素线索

从1990年代开始,埃勒林格(Ehleringer),著名教授丹妮丝·迪林(Denise Dearing)和图雷·塞林(Thure Cerling)及其同事开始研究如何在头发上反映出哺乳动物饮食的痕迹。不同的食物来源具有不同比例的稳定同位素,或相同元素的原子的重量略有不同。当食物分解为氨基酸时,食物中存在的同位素(包括碳和氮的同位素)会进入人体的所有部位,包括头发。

根据地理位置不同,水的氧和同位素比也不同,水的工作方式相同。因此,在2008年,Ehleringer,Cerling及其同事发表了研究结果,结果表明,头发中的同位素组成可以通过饮用的水中的同位素来追踪人的旅行。(阅读这篇论文的U教授和合著者Gabe Bowen如何在2019年进行的为期10天的越野单飞中,继续进行这项工作以取样水同位素。)

“然后,我们开始考虑可以从头发中的碳和氮同位素中学到什么,”埃勒林格说。

对于在集中的动物饲养操作中饲养的牲畜,他们食用的玉米被并入其组织。玉米属于一组称为C4的植物,其中包括甘蔗,并且其光合作用不同于包含豆类和蔬菜的C3的植物。

因此,如果您吃掉了吃玉米的蛋白质,那么构成头发的氨基酸的同位素比率将更像玉米。如果您的蛋白质更多地来自植物或食用C3植物的动物,那么您的头发将具有更像C3植物的同位素特征。

这些是头发同位素分析的原理,但是本研究是关于应用的,为此,我们将需要一些头发样本。

头发知道什么

为了收集样本,研究人员去了美国其他65个城市的理发店和发廊(在其他地方)。他们还从盐湖谷地的29个邮政编码中收集了样本,以深入研究单个城市地区。

理发师和沙龙老板表示支持,埃勒林格说。“然后他们将让我们进入垃圾箱,拉出一两根头发,然后将它们分类为代表个人的可识别簇。”他补充说,这种采样技术对个体的年龄,性别,收入,健康状况或其他任何因素都是盲目的,除了同位素记录。他们总共收集了代表近700人的样本。

结果表明,在地方和全国范围内,但在相对狭窄的范围内,头发同位素比的变化。研究人员发现,在该变化范围内,碳同位素值与收集样品的邮政编码中的生活成本相关。以前的研究提供了从饮食范围的末端(从纯素食者到肉类杂食性动物)的预期同位素值。

从盐湖谷采集的样品为更详细地检查同位素变化背后的因素提供了机会。出人意料的是,碳的同位素在头发与理发的在采样位置的价格相关。这组作者写道:“我们没有想到,有可能在知道[碳同位素]值的情况下估计一个人为理发所支付的平均费用。”

着眼饮食,这组作者发现在较低的SES地区中,玉米样同位素的特征更为明显,而且样品中的食肉者主要是从玉米饲喂的动物中获取蛋白质,这很可能是通过浓缩动物饲养获得的。

他们走了一步。作者使用驾驶执照数据计算特定邮政编码的体重指数趋势,发现同位素比率也与肥胖率相关。他们写道,这得出了饮食,SES和健康之间的潜在联系。

埃勒林格说,头发同位素分析可以作为评估社区健康风险的工具。

他说:“这项措施不会因饮食调查中反映的个人回忆或错误回忆而产生偏差。”“作为对个人饮食的长期综合测量,该测量可用于了解不同年龄组和不同社会经济群体之间的饮食选择。”

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