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生物学模糊了性别 行为之间的界限

生物性别通常用二进制来理解:男性和女性。但是,有许多动物可以改别典型的生物学和行为特征,甚至可以改别的例子。一项新的研究发表在《当代生物学》杂志上,该研究确定了脑细胞中的一种遗传开关,该遗传开关可以在必要时在特定性别状态之间切换,这一发现对性别作为固定属性的观念提出了质疑。

罗切斯特大学生物医学遗传学系副教授和德尔蒙特神经科学研究所副教授道格拉斯·波特曼博士领导的这项研究是在秀丽隐杆线虫中进行的。几十年来了解神经系统。秀丽隐杆线虫的许多发现适用于整个动物界,这项研究导致人们对人类生物学有了更广泛的了解。秀丽隐杆线虫是唯一一个神经系统被完全绘制的动物,它提供了接线图或连接套,可帮助研究人员了解大脑回路如何整合信息,做出决定并控制行为。

秀丽隐杆线虫有两种性别,雄性和雌雄同体。尽管雌雄同体能够自我受精,但它们还是雄性的交配伙伴,被认为是雌性。甲单个基因,TRA-1,确定这些蛔虫的性别。如果正在发育的蠕虫具有两个X染色体,则该基因会被激活,并且蠕虫会发育成雌性。如果只有一个X染色体,则TRA-1会失活,从而使蠕虫变成雄性。

这项新研究表明,TRA-1基因并没有像以前所认为的那样在男性中完全沉默。取而代之的是,当环境迫使男性采取更像女性的行为时,它就会付诸行动。通常,秀丽隐杆线虫的雄性比觅食更喜欢寻找伴侣,部分原因是它们闻起来不如雌性。但是,如果男性长时间不进食,它将提高其发现食物的能力,并且其行为更像女性。这项新的研究表明,TRA-1是此开关所必需的,如果没有它,饥饿的雄性将无法增强其嗅觉并无法锁定在默认的,对食物不敏感的伴侣搜索模式下。TRA-1在未成年男性中的作用相同-激活了对于年龄太小而无法寻找伴侣的男性的有效食物检测。

波特曼说:“这些发现表明,在分子水平上,性不是二元或静态的,而是动态而灵活的。” “新的结果表明,男性神经系统的某些方面可能会暂时呈现女性的'状态',从而使男性的行为根据内部和外部条件而变得灵活。

哥伦比亚大学的一组合作研究人员发表在《当代生物学》上的另一项研究进一步描述了TRA-1受性染色体和其他线索控制的复杂分子机制。

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