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可以在出生前开始预防心脏病

由于怀孕并发症而在子宫内经历低氧水平的婴儿通常会在成年后继续发展为心脏病。一项使用绵羊的研究发现,一种叫做MitoQ的特殊抗氧化剂可以从一开始就预防心脏病。该结果今天发表在《科学进展》杂志上。

遗传学及其与生活方式风险因素(例如吸烟和肥胖)的相互作用,在确定成年人患心脏病的风险中起着重要作用。但是,也有强有力的证据表明,在胎儿发育的敏感时期所经历的环境直接影响着长期的心血管健康,这一过程被称为“发育计划”。

子宫中的低氧(被称为慢性胎儿缺氧)是人类妊娠中最常见的并发症之一。在称为“ 氧化应激 ” 的过程中,发育中的胎儿体内的低氧会损害其心脏和血管。当怀孕期间的扫描显示婴儿生长不正常时,可以诊断出胎儿缺氧。

“许多人成年后可能因子宫中的氧气含量低而患上心脏病。通过为怀孕并发胎儿缺氧的母亲提供针对线粒体的抗氧化剂补充剂,我们有可能预防这种情况,”负责这项研究的剑桥大学生理学,发育与神经科学系的迪诺·朱萨尼教授说。

慢性缺氧是许多妊娠并发症的常见现象。它可能由多种疾病引起,包括先兆子痫,胎盘感染,妊娠糖尿病或孕妇肥胖。

氧化应激主要起源于细胞的线粒体(为我们的细胞提供动力的“电池”),在那里呼吸和能量产生过程发生。为了针对线粒体,剑桥团队使用了由剑桥大学MRC线粒体生物学部门的Mike Murphy教授及其同事开发的MitoQ。MitoQ选择性地在线粒体内积聚,从而减少氧化应激。

确定了治疗的安全性后,研究人员将MitoQ用于低氧条件下的怀孕绵羊。他们发现,线粒体疗法可防止成年后代的胎儿生长受限和高血压。他们还使用鸡胚证明了MitoQ可以保护线粒体来源的氧化应激。

MitoQ已经在许多人体试验中使用,例如,它被证明可以降低老年受试者的高血压。看到在怀孕有问题的情况下使用MitoQ来治疗婴儿并防止在以后的生活中出现问题的潜力,这非常令人兴奋。要让孕妇使用这种药物还有很长的路要走,但我们的工作为新型治疗方法指明了新的可能性。”参与研究的墨菲教授说。

这是MitoQ首次在绵羊怀孕期间进行测试。绵羊是比实验室大鼠和小鼠更像人类婴儿的心血管发育的动物。鸡胚还用于分离MitoQ治疗对胚胎心脏的直接作用,而不受对母亲或胎盘的任何影响。

英国心脏基金会副医学主任詹姆士·雷珀教授说:“我们的心血管健康受到我们成年后生活方式的选择的影响,但也可以追溯到我们在子宫内发育时所经历的状况。”

他补充说:“这项研究揭示了一种减少未来因复杂妊娠婴儿患高血压和心脏病的风险的可行方法。现在需要进一步的研究,以将这些发现从动物身上转化为人类,并确定最有效的发育时间。将MitoQ补充品送给处于“危险”状态的婴儿-无论是在怀孕期间还是在分娩后的某个特殊时刻。克服下一个障碍将使其能够在临床试验中进行测试。”

心血管疾病是一组可能导致心脏病发作和中风的心脏和血管疾病。它夺去了三分之一的生命,每年使美国和加拿大损失1,300亿美元,英国损失超过300亿英镑。这些费用中的大部分用于改善结局但不能治愈疾病的治疗。

公共卫生界越来越多地呼吁将心血管疾病的研究重点从治疗转向预防。通过查看增加患心脏病风险的特定情况,可以尽早进行干预,而不必等到疾病变得不可逆转。

“如果我们想减少心血管疾病的患病率,我们需要考虑预防而不是治愈。将这一概念应用于妊娠并发症,我们可以将预防药物重新带入子宫,即在出生前进行治疗。改变了我们对心脏病的思考方式。”

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