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农药和粮食短缺严重减少了野生蜂的数量

开花植物的丧失和农药的广泛使用可能对野蜂种群造成双重打击。在一项新的研究中,加州大学戴维斯分校的研究人员发现,这些综合威胁使蓝果园蜜蜂的繁殖减少了57%,并减少了雌性后代的繁殖。该研究发表在《皇家学会学报B》上。

主要作者克拉拉·斯图格罗斯(Clara Stuligross)说:“就像人类一样,蜜蜂不会面临单一的压力或威胁。” 加州大学戴维斯分校生态学候选人。“了解多重压力源之间的相互作用确实非常重要,特别是对于农业系统中的蜜蜂种群而言,那里的野生蜜蜂通常会暴露于杀虫剂,而食物可能会稀缺。”

研究发现,接触农药对蜜蜂的筑巢活动和产生的后代数量影响最大。暴露于杀虫剂下的蜜蜂繁殖量比限制食物量多了1.75倍。

现场实验

该团队通过将蓝色果园蜜蜂暴露于新烟碱类杀虫剂吡虫啉(美国最广泛使用的新烟碱类)来进行研究。它也是加利福尼亚最常用的杀虫剂之一。

将雌蜂筑巢在大型飞行笼中,该笼中装有经过或未经过杀虫剂处理的高密度或低密度野花。根据标签说明施用杀虫剂。蜜蜂可以通过食用处理过的花朵中的花粉和花蜜来接触杀虫剂。在实验室中已经对蜜蜂进行了类似的研究,但是在野外或半野外条件下,还没有关于野蜂的可比研究。

女性更少,未来的蜜蜂更少

影响蜜蜂繁殖的两个主要因素是雌鸟筑巢的概率以及它们拥有的后代总数。研究发现,暴露于杀虫剂且资源匮乏的雌蜂比未暴露的蜜蜂推迟了3.6天的筑巢时间,并减少了五天的筑巢时间。

授粉生态学家,加州大学戴维斯分校昆虫学和线虫学教授尼尔·威廉姆斯(Neal Williams)的合著者说,考虑到蜜蜂只筑巢数周,这是一个很大的延迟。雌性蜜蜂的生产对于确定未来蜜蜂种群的健康状况也至关重要。

威廉姆斯说:“在蜜蜂界,雄性并不重要。” “男性人数很少限制人口增长,但是较少的女性会减少后代的生殖潜力。”

该研究发现,农药暴露极大地降低了蜜蜂甚至生下一个女儿的可能性。在所有筑巢雌性中,只有62%的暴露于农药的蜜蜂至少育有一个女儿,而92%的未暴露于农药的蜜蜂。

研究作者说,这项研究可以帮助农民做出关于如何管理果园周围环境的决定。它增加了种植者需要仔细考虑他们为蜜蜂觅食而种花的位置的必要性,以防止花朵变成诱使蜜蜂暴露于杀虫剂的陷阱。

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