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廉价且快速的测试可以区分恰加斯病的寄生虫

一种新的快速诊断测试可以区分南美锥虫病的不同菌株,可以导致广泛的测试计划。伦敦帝国理工学院,肯特大学,伦敦卫生与热带医学学院和慈善机构TroZonX17的研究人员已经开发出一种血液测试,可以识别出导致恰加斯病的主要寄生虫类型,该疾病主要影响拉丁语的800万人美国。

这种快速诊断测试(RDT)可以使用少量血液进行廉价,快速地执行。测试的详细信息发布在《科学报告》中。

恰加斯病影响到拉丁美洲的一些最贫困地区,并且正日益成为全球健康威胁。该疾病是通过携带寄生虫克氏锥虫的“亲吻虫”传播的。如果不加以治疗,寄生虫感染会永久性损害心脏,神经系统或肠道,并导致终身残疾和死亡。

然而,最初的症状通常是轻微的,这使得没有诊断测试就很难及早发现。据世界卫生组织估计,仅发现百分之一的病例。现有的测试价格昂贵,而且即时护理快速测试无法区分寄生虫的六个主要类别,这六个类别通常随地理区域而变化。

改变图片

Imperial生命科学系的合著者Stuart Haslam教授说:“南美锥虫病是一种毁灭性疾病,历史上难以解决。我们的新测试可能会大大改变这一状况,有助于控制目前无数人无法控制的疾病人。”

类似于在Smarties和M&M上发现的各种颜色涂层,略有不同的糖(或糖蛋白)装饰了克鲁维氏疟原虫各种菌株的表面。在感染过程中,克鲁维氏锥虫糖蛋白有助于提高人体免疫力。然后,免疫系统将糖蛋白标记为威胁,并产生靶向它的抗体。新的测试设计允许检测识别不同糖蛋白的抗体。

该研究的合著者和TroZonX17首席执行官Barrie Rooney表示:“我们制备了一种合成的糖基化抗原,该抗原模仿了克氏锥虫菌株特有的糖蛋白,并且与拉丁美洲的研究科学家合作,我们在其存档的血液中测试了这些抗原在这项先导研究中,该抗原鉴定出了携带相应特定克氏杆菌寄生虫菌株的人。”

扩展到其他疾病

进行单一测试以区分不同菌株为疾病预后与克氏锥虫感染不同菌株之间关系的进一步研究铺平了道路。

合著者哈斯拉姆教授表示,所使用的技术也可能适用于多种其他疾病:“我们的工作清楚地表明,恰加斯病诊断中使用的合成抗原的糖基化很重要。这是改进的重要一课诊断其他传染病,包括COVID-19。”

在最初的诊断Chagas疾病的新疗法(这种疗法将是最有效的)的开发过程中,长期以来一直很复杂,部分原因是,对于大公司而言,负担得起的被忽视疾病的诊断方法并非诱人的获利机会。

TroZonX17现在将使用新的特异性抗原来支持开发更广泛的价格合理的RDT,从而即使在非常偏远的地方也能广泛获得菌株特异性诊断。

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