携手健康网携手健康网

地球最干燥的沙漠中存在微生物暗示着火星有生命的可能性

发表在《科学报告》上的一项研究表明,火星过去可能是宜居的,甚至有可能在今天生存。一个国际研究人员小组在南美阿塔卡马沙漠下方一英尺处发现了一个多样化的微生物生活群落。沙漠被称为地球上最干燥的非极性区域,因此被视为火星的类似物。

康奈尔大学和西班牙天体生物学中心的合著者阿尔贝托·G·费尔恩说:“我们的发现表明类似的事情可能在数十亿年前发生了,或者仍然可能在火星上发生。”

超干旱云盖地区拥有丰富的微生物生活

阿塔卡马沙漠的云盖地区是火星最好的类似物之一。该地区是地球上最干燥,辐射最强的环境之一。它具有极低的微生物种群,并具有高度氧化的土壤和低有机含量的土壤。

尽管在很大程度上尚不清楚火星早期的确切环境条件,但先前的研究表明,云盖与火星早期的地形有着深远的相似之处。例如,在云盖和火星上的一些撞击坑中都发现了蒙脱石。

绿土是由岩石与水相互作用形成的粘土矿物。由于液态水被认为是生命的先决条件,因此这些粘土矿物是寻找火星生命迹象的主要研究对象。

“ [粘土]能够很好地保存有机化合物和生物标记,它们在火星上含量很高,” Fairen说。

为了评估绿土的微生物可居住性以及保留生物特征的潜力,Fairén和他的同事在Yungay中部挖了一个11英寸的坑。他们发现了一层潮湿的,富含绿土的土壤,并发现该土壤中充斥着至少30种喜欢盐的单细胞,具有代谢活性的细菌和古细菌。

研究人员在该地区再挖了四个沟渠,并证实了云盖地区存在着广泛而持续的地下可用水现象。据研究人员称,这一发现标志着在阿塔卡马沙漠的高干旱地区首次发现了潮湿,富含粘土的地下土壤。

该团队将湿粘土与最近几年在Yungay异常强烈的降雨事件联系在一起。2015年3月,Yungay收到了?几天的降雨量为35毫米。2017年,降雨甚至在该地区形成了小泻湖。在此之前,Yungay在过去500年中从未观察到泻湖的形成。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。