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研究人员说火星很可能早在44亿年前就已经有水

专家说,得益于在非洲西北部发现的古代火星陨石的数据,火星很可能早在44亿年前就已经有水。在《科学进展》上发表的最新研究中,一个国际研究人员小组揭示了陨石NWA 7533中的某些矿物质被氧化,表明撞击过程中存在水。

根据研究小组的说法,陨石中的氧化矿物提供了洞察火星等岩石行星和太阳系其他大型天体中水起源的关键见解。

水很可能在火星上自然发生

NWA 7533于2012年在撒哈拉沙漠中被发现。这种新型的火星陨石包含称为碎屑的不同岩石碎片的混合物-其中一些是在超过44亿年前在火星上形成的。特别是,一些碎片被发现是在44亿年前的火星上形成的,使其成为地球上发现的最古老的火星岩石。

东京大学的合著者高口隆史说:“这是我第一次研究这种特殊的陨石。”

先前曾提出这些碎屑是火星地壳早期重熔的产物。根据研究人员的说法,这些碎片可以洞悉年轻火星表面的状况。许多行星科学家都同意,“红色星球”上至少存在37亿年的水。但是,在对NWA 7533进行了四种不同的光谱分析之后,研究人员发现,亿万年前,水可能以液态或冰的形式存在于地球上。

研究人员解释说,陨石中的火成岩碎片是由于撞击和氧化而形成的。如果在陨石撞击过程中融化了部分地壳的过程中,火星地壳之上或之中存在水,则可能发生氧化。

这项研究的发现支持了这样的观念,即水只是年轻星球上自然存在的许多物质之一,而正如一些科学家认为的那样,水在形成后并不是由小行星和彗星提供的。反过来,这可能会影响有关生命起源和对地球以外生命的寻找的理论。

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