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现代遗传学解决了考古学的神秘面纱

2019-06-22 14:01:07国外科研

东京大学的研究人员使用生活在现代日本主要岛屿上的男性的Y染色体,在大约2500年前对日本人口进行了人口普查。这是现代基因组的第一次分析,在一个古老的人口遇到之前估计了古代人口的大小。

“考古挖掘地点的证据已用于估计古代人类的大小,但寻找这些遗址的难度和不可预测性是一个很大的局限。现在我们有一种使用大量现代数据的方法,“人类进化遗传学专家Jun Ohashi副教授和执行分析的研究团队负责人说。

考古之谜

目前关于人类迁徙到日本的理论是,原始居民,绳纹人,大约在2500年前由一个主要来自朝鲜半岛的弥生人聚集在一起。

考古学家已经确定了弥生时代晚期的绳文遗址数量较少的绳文遗址。在此期间全球气温和海平面下降,这可能使狩猎采集的绳纹人生活更加艰难。

当Yayoi人到达时,他们将湿稻种植带到了日本,这将为与新Yayoi移民生活的其余绳文人带来更稳定的食物供应。

来自绳末末期的较少量的考古遗迹可能是实际人口减少的证据,或者仅仅是尚未找到考古挖掘地点的证据。

遗传证据

Ohashi的研究小组决定开始挖掘人类基因组来解决这一考古学的谜团。他们首先将现代日本男性的Y染色体序列与韩国和其他东亚男性的Y染色体序列进行比较。Y染色体从父亲传给儿子,几代人几乎没有变化,因此现代Y染色体序列可以可靠地估计数千年前人类的Y染色体。

研究人员使用了1990年以前收集的DNA样本,这些样本来自345名男性,他们的家庭来自日本的本州,四国和九州这三个主要岛屿。

研究小组确定了一组仅有日本男性的DNA序列。这个独特的序列组可能来自绳纹人。研究人员确定了日本男性和男性共同的六个序列组,其中包括其他东亚传统(韩国,越南,中国),这些传统可能来自弥生人或日本和东亚人共有的其他祖先。

DNA证实了考古学

研究人员使用Y染色体序列构建了进化家族树,并观察到一种指示种群减少和突然增加的模式:大约2500年前祖先Y染色体序列数量显着减少。

有趣的是,现代日本男性的Y染色体中的绳纹祖先DNA似乎比其他基因组更高。

以前的遗传分析得出的结论是,现代种族的日本人从爪哇祖先那里获得了大约12%的整个基因组,其余来自弥生祖先。Ohashi的研究小组计算出他们发现的一组绳纹序列占整个Y染色体的35.4%,这表明特定序列在绳文人中非常普遍。

由于序列在一小部分人群中更容易变得普遍,这是另一个迹象,表明绳文人群的大小在弥生人到来之前的绳纹晚期期间减少了。

“我们希望这种方法可能有助于确认考古学没有充分解释的其他古代人类动力学,”Ohashi说。