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研究人员研究如何帮助中风幸存者在日常生活中发挥更好的功能

对于老年人来说,独立生活的关键部分是能够开车。当发生不可想象的事情(例如中风)时,它会影响人们执行日常任务的能力,包括驾驶,走路和拿起物体。卫生与运动科学系助理教授,运动神经科学与康复实验室主任Neha Lodha正在进行研究,旨在了解中风对老年功能独立性至关重要的任务的影响。

中风致残

根据疾病控制与预防中心的数据,每年有795,000多名美国人患有中风,而中风是美国长期残疾的主要原因之一。

Lodha说:“中风的风险随着年龄的增长而增加,并且随着我们人口的快速老龄化,这些数字在未来几年内将成倍增加。”

罗达(Lodha)的研究重点在于了解与中风相关的认知和运动障碍对日常功能的影响。

Lodha说:“中风经常会影响控制我们运动的大脑关键运动区域。” “结果,许多日常活动受到影响。”

高功能卒中幸存者的运动功能障碍

Lodha在实验室发表的一系列出版物中,专门研究了“高机能卒中幸存者 ”中明显的运动缺陷,这是一群通常在经历了日常生活之后重返日常生活(包括工作和社交生活)的人中风。对他们在家中和办公室执行日常任务的要求非常高,并且要求他们具有高度的机动性和灵活性。

她说:“我们关注的一个领域是功能移动性,即在没有协助的情况下安全地在我们的环境中移动的能力,包括步行和驾驶。” “功能独立性的第二个领域是用双手执行灵巧的任务。这涉及到我们的上肢与环境中的物体进行交互,例如驾驶汽车,拿起物体并安全地释放物体。这两个任务灵活性和灵巧性对我们的功能独立性至关重要。”

最终,Lodha的工作可能会对中风幸存者的康复计划产生重要影响。她说,问题之一是中风康复计划不适合个别中风患者及其特定的缺陷。对于每个人来说,它们往往是相同的。

Lodha在佛罗里达大学应用生理学和运动机能学系攻读博士学位后研究中风幸存者时就对此问题产生了兴趣。她注意到,尽管一些严重受损的患者在实验室中显示出在诸如更快地移动物体等任务上的进展,但是这些收获并不一定转化为他们想在家中完成的日常任务,而这些任务更复杂,例如举起手臂。一袋垃圾把它拿出来。

Lodha还注意到,尽管功能强大的中风幸存者通常会保留自己的力量,但他们无法很好地控制它来完成微妙的任务。例如,一名患者无法不压鸡蛋就握住鸡蛋。

Lodha说:“我们在中风研究中开始认识到,中风对动作的影响因人而异。” “在治疗中,尽管中风后运动功能障碍的类型取决于中风的严重程度,但我们提供了一种适合所有人的康复计划。我们已经开始询问如何确定特定的运动功能障碍是什么,所以我们可以在康复计划中找到目标,并看到日常功能的改善?”

这个问题已成为她研究的中心。

她说:“为了改善某人的行动能力或独立性,我们需要了解具体的缺陷是什么,并加以解决以改善其功能。”

罗达(Lodha)的研究表明,即使在功能强大的中风幸存者中,也包括那些工作和社交生活充实的人,其驾驶汽车的能力也存在功能缺陷。

洛达说:“我们现在发现中风幸存者具有产生力量的力量和能力,但是调节力量的能力是关键的缺陷。” “这会影响他们在日常任务中的功能性能,无论是走路,开车,转向还是进行精细的物体操纵,即使它们被视为功能已恢复。”

由于获得了美国国立卫生研究院和美国心脏协会的赠款,Lodha正在研究高功能卒中幸存者以及对照组,因为他们使用她实验室中的一些独特设备,包括高科技驾驶模拟器。

Lodha实验室中的驾驶模拟器来自爱荷华大学国家高级驾驶模拟器研究中心。miniSim是研究级的软件程序,Lodha已将其与SimGear的支持运动的硬件相结合。当一个人在模拟器中驾驶时,他们会像加速和制动一样获得音频和运动反馈,从而使体验更加身临其境且更加逼真。罗达(Lodha)的实验室是该国安装此组合设置的前几个站点之一。Lodha说,两家公司都愿意与她合作定制研究环境。

在最近发表在《康复与残疾杂志》上的一项研究中,Lodha和她的研究小组使用驾驶模拟器测试了高功能卒中幸存者和对照组中的握力和握力。他们在模拟环境中测量对象在弯曲道路上驾驶时的抓地力,抓地力调制以及汽车与中心车道的偏离。他们发现,握力调制的不足而不是握力的不足对转向性能的影响最大。

罗达说:“通常,保险公司不会为高功能卒中幸存者提供康复服务。” “我们的工作开始为运动障碍的持续存在建立论据,因此需要对该群体进行康复。”

尽管他们尚不知道高功能卒中幸存者是否可以通过靶向治疗得到帮助,但Lodha希望她的研究表明该人群持续存在缺陷,这将为新的康复计划铺平道路,以帮助他们成功完成日常生活任务,例如驾驶安全地。

Lodha说,她的团队现在将研究范围扩展到低功能中风幸存者,以研究这些患者运动功能障碍的性质。研究人员希望找出这些患者是否也难以调节力,甚至难以产生力,例如她在佛罗里达州实验室的中风幸存者无法举起一袋垃圾。

她说:“每天的任务对人们都很重要,我们希望帮助他们成功地完成他们日常生活中最关心的任务。”

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