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回声定位可以帮助视力丧失的人吗

回声定位被称为大自然自己的声纳系统,当动物发出的声音从环境中的物体反射回来时,就会发生回声定位,从而返回提供有关周围空间信息的回声。

虽然回声定位在鲸鱼或蝙蝠物种中广为人知,但之前的研究还表明,一些盲人可能会使用基于点击的回声定位来判断空间并提高他们的导航技能。

有了这些知识,由英国达勒姆大学的 Lore Thaler 博士领导的一组研究人员深入研究了决定人们如何学习这项技能的因素。

在为期 10 周的培训计划中,该团队调查了失明和年龄如何影响基于点击的回声定位的学习。他们还研究了学习这项技能如何影响盲人的日常生活。

研究结果发表在PLOS ONE杂志上。

该研究涉及年龄在 21 至 79 岁之间的盲人和视力正常的参与者,他们接受了为期 10 周的培训。盲人参与者还参加了为期 3 个月的跟踪调查,以评估培训对他们日常生活的影响。

视力正常的人和失明的人在所有措施上都有相当大的进步,并且在某些情况下,在培训结束时的表现与专家回声定位仪相比。有点令人惊讶的是,在某些情况下,视力正常的人甚至比盲人表现得更好。

然而,重要的是,年龄和失明都不是参与者学习率或他们将回声定位技能应用于新的、未经训练的任务的能力的限制因素。此外,在后续调查中,所有失明的参与者都报告说活动能力有所提高,83% 的人报告说独立性和幸福感更好。

总的来说,结果表明学习基于点击的回声定位的能力不受年龄或视力水平的强烈限制。这对视力丧失或处于渐进性视力丧失早期阶段的人的康复具有积极意义。

目前,基于点击的回声定位并未作为盲人行动训练和康复的一部分进行教授。也有可能一些人不愿意使用基于点击的回声定位,因为他们认为在社交环境中进行所需的点击是一种耻辱。

尽管如此,结果表明使用回声定位的盲人和不熟悉回声定位的人有信心在社交场合使用它。与感知耻辱相关的潜在障碍可能比以前认为的要小得多。

达勒姆大学心理学系的 Lore Thaler 博士说:“我想不出还有任何其他针对盲人参与者的工作能得到如此热烈的反馈。”

“参与我们研究的人报告说,基于点击的回声定位培训对他们的活动能力、独立性和幸福感产生了积极影响,证明我们在实验室中观察到的改进超越了实验室外的积极生活益处。”

“我们对此感到非常兴奋,并认为向那些可能仍然具有良好功能性视力但预计在以后的生活中由于进行性退化性眼病而失去视力的人提供基于点击的回声定位的信息和培训是有意义的.”

人类大脑以其复杂的学习策略和神经可塑性改变其结构以更好地处理来自其感官的信息的能力继续让我们感到惊讶。

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