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红细胞中的抗衰老蛋白有助于防止认知能力下降

强等人进行的研究发现,红细胞中的一种蛋白质与年龄相关的认知能力下降之间存在联系。该研究于 2021 年 6 月 17 日发表在开放获取期刊PLOS Biology上,表明耗尽小鼠血液中的蛋白质 ADORA2B 会导致记忆力下降更快、听觉处理延迟以及大脑炎症加剧。

随着全球预期寿命的增加,出现与年龄相关的认知能力下降的人数也在增加。由于血液中的氧气量也会随着年龄的增长而下降,因此该团队假设,腺苷受体 A2B (ADORA2B) 可能会自然地抑制大脑中的衰老,腺苷受体 A2B 是红细胞膜上的一种蛋白质,已知有助于释放来自血细胞的氧气,所以它可以被身体使用。为了验证这一想法,他们创造了血液中缺乏 ADORA2B 的小鼠,并将行为和生理指标与对照小鼠进行了比较。

研究小组发现,随着小鼠年龄的增长,缺乏 ADORA2B 的小鼠认知能力下降的标志——记忆力差、听力缺陷和大脑炎症反应——都比对照小鼠更严重。此外,在经历一段时间的缺氧后,对没有 ADORA2B 的幼鼠的行为和生理影响远大于对正常幼鼠的影响。

因此,ADORA2B 可以自然地减少大脑衰老,这有助于在需要时为大脑提供氧气。需要进一步测试以确定 ADORA2B 水平是否会随着年龄的增长而自然下降,以及使用激活 ADORA2B 的药物治疗是否可以减少正常小鼠的认知能力下降。

该研究的负责人夏博士评论说:“红细胞在输送氧气以维持我们体内每个细胞的生物能量方面具有不可替代的功能。然而,它们在与年龄相关的认知和听力功能方面的功能仍然很大程度上未知。我们的研究结果表明,红细胞 ADORA2B 信号级联通过促进小鼠的氧气输送来对抗与年龄相关的认知、记忆和听力下降的早期发作,并立即突出多个新的恢复活力的目标”。

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