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研究人员发现了先前表征良好的蛋白质的独特抗癌功能

癌症的发生和发展是一个复杂的过程,当人体细胞生长失控时就会发生。已经发现了许多直接影响细胞增殖的不同机制和途径。东京医科牙科大学(TMDU)的研究人员又发现了一个发现。先前认为仅影响RNA分子结构的酶具有独特的抗癌功能。

在《 EMBO杂志》上发表的一份报告中,来自TMDU的一组研究人员详细介绍了蛋白质TruB1作为microRNA(miRNA)let-7调节剂的鉴定,这对对抗各种癌症具有重要意义。

MiRNA是小的RNA分子,可充当一种分子制动器。它们通过阻止某些基因表达信息形成蛋白质而起作用。Let-7是被发现的1500多种miRNA中的第一批,并且存在于包括人类在内的许多物种的细胞中。先前的工作表明,许多肿瘤细胞的let-7分子少于正常细胞,因此,这种miRNA在癌症发展中可能很重要。因此,TMDU的研究人员很好奇是否存在任何可以帮助增加细胞中let-7含量的细胞蛋白。

Let-7是人类细胞中非常重要的miRNA,可以影响从发育到肿瘤抑制的许多过程。但是,目前尚不清楚如何控制细胞中let-7的水平,因此我们想对此进行进一步研究。”

为此,研究人员对可与RNA分子结合的蛋白质进行了基于细胞的筛选。他们使用称为萤光素酶测定的系统完成了此任务,该系统可帮助他们鉴定出有助于提高let-7水平的蛋白质。

“我们的主要发现是出乎意料的,”资深作家浅原弘(Hiroshi Asahara)说。“在我们的实验中,蛋白质TruB1显着促进let-7的成熟。”

结果主要令人惊讶,因为TruB1以前仅被表征为一种参与RNA修饰过程的蛋白质。

栗本说:“当与let-7结合时,TruB1并没有执行它一直以来所知的修改。” “实际上,TruB1帮助其他蛋白质与let-7结合,从而增强了该miRNA的表达水平。”

另外,通过调节let-7,TruB1可以抑制细胞的生长和分裂。这非常重要,因为它暗示TruB1在细胞中具有抗癌作用。这项研究提供了至关重要的信息,这些信息对于新型癌症治疗剂的开发至关重要。

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