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二氧化硅为塑料微珠提供了最佳的环保替代品

在禁止在冲洗化妆品中使用塑料微珠之后,一项新研究权衡了替代品的环境成本。微珠已包括在个人护理和化妆品中,从牙膏和防晒霜到身体磨砂膏和工业洗手液,通常可提高诸如磨蚀性的品质。

微珠是制造的小塑料珠,直径通常小于0.5毫米(500微米)。

在许多产品中,它们被设计为可以冲洗掉,然后通过废水处理厂,最终进入海洋生态系统。在这里,它们会积聚并被海洋生物吸收并造成伤害。

这导致它们在包括英国在内的许多地区被禁止在可洗性化妆品中使用。现在,伦敦帝国学院的一个研究小组评估了29种替代微珠对环境的影响。

他们发现二氧化硅是一种天然存在的丰富矿物质,是最好的替代品,其总体性能优于塑料微珠。结果发表在《自然可持续性》上。

帝国理工大学环境政策中心首席研究员尼克·沃尔沃里斯教授说:“基于对微珠的长期环境影响的证据,禁止微珠是一个很好的步骤,但是除非精心选择替代品,否则可能会对环境造成不可预见的影响。显然,“天然”替代品是可取的,因此在选择新的化妆品配方时需要谨慎。”

该团队评估了29种微珠的替代品,包括不同的塑料配方,矿物质(如二氧化硅,盐和浮石)以及植物和动物衍生的产品(如杏仁壳,燕麦和珍珠)。对于每种替代方案,研究人员都考虑了其“生命周期”对环境的影响-从提取和制造到最终使用和处置。

在每个阶段,他们评估了影响环境和人类健康的不同因素,例如毒性,臭氧消耗和稀缺资源的使用。

他们发现,有两个主要因素影响材料的环境质量:它们需要的大量能源加工(产生温室气体)的数量,以及对于植物基材料而言,所需的土地和水的数量。

该分析表明,通常被认为是理想的“天然”替代品的杏仁壳需要大量的土地和水才能生长,并且在缺水地区生长时,代表了较差的环境替代品。柠檬酸需要的水和土地少得多,但是经过大量加工,需要大量的能源来制造。

表现最佳的替代品二氧化硅是化学惰性的,无毒的且天然存在的,使其易于采购和加工,并且不会造成长期的负面影响。

但是,团队还注意到,“最佳”选择取决于上下文。例如,牙膏中使用的二氧化钛对环境的影响相对较大-但它也用在防晒霜中,因为替代品在预防皮肤癌方面可能没有同样的健康益处。

对微珠的禁令很大程度上是由于人们对海洋生态系统的长期影响感到担忧。相反,我们寻找替代品潜在的潜在环境成本。这种方法可以在希望消除塑料浪费和污染的其他领域中推广,例如使用植物衍生材料或可生物降解塑料的替代包装。”

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