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吃软食可能会改变大脑对咀嚼的控制

传入的感官信息会影响大脑的结构,进而影响身体的运动输出。然而,这个过程的细节并不总是很好理解。在最近发表在《科学报告》上的一项研究中,东京医科牙科大学 (TMDU) 的研究人员发现,当给幼鼠喂食软食或普通食物时,这些不同的感官输入会导致肌肉控制和电活动的差异。当特定的与咀嚼相关的大脑区域受到刺激时。

咀嚼主要由脑干控制,脑干是控制呼吸和吞咽等许多自动活动的大脑区域。对于咀嚼,脑干还受到来自更高大脑区域的信号的影响,包括皮质咀嚼区 (CMA),它可以分为前部(前部)和后部(后部)。当前部 CMA 受到刺激时,信号会穿过脑干并到达下颌肌肉,导致咀嚼发生。然而,目前尚不清楚传入的感官信息是否会在前 CMA 的控制下影响咀嚼,东京医科牙科大学 (TMDU) 的研究人员决定解决这一问题。

“在发育中的大脑中,感觉信息的变化会极大地影响大脑的结构,”该研究的资深作者 Takashi Ono 说。“我们给 2 周大的大鼠喂食软食或常规饮食,然后研究了一系列不同的神经肌肉结果,以响应前部 CMA 的刺激。”

在给大鼠喂食软食或常规饮食 3 至 9 周后,使用电极刺激前 CMA,同时测量大鼠的下颌运动以及下颌肌肉的电活动。为了响应前部 CMA 刺激,与常规饮食组相比,软饮食组的大鼠下颌肌肉的运动和电活动发生了改变。

“我们的研究结果表明,前部 CMA 强烈影响咀嚼的调节,并受发育过程中感觉输入的影响。因此,应尽快纠正生长过程中咀嚼功能下降的问题,以避免对下颌肌肉发育产生任何潜在的不利影响和咀嚼能力,”小野说。

鉴于咀嚼对获取营养的重要性,这项研究的结果对于监测和改善有咀嚼困难的幼儿以及创伤或疾病后的成年人的咀嚼能力至关重要。这项研究的结果表明,大脑对咀嚼的控制可能会受到仅仅增加咀嚼难度的影响。

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