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研究发现涉及寻找坏可能性信息的大脑区域

“末日滚动”一词描述了在社交媒体上无休止地滚动浏览坏消息并阅读出现的每一个令人担忧的花絮的行为,不幸的是,这种习惯似乎在 COVID-19 大流行期间变得普遍。我们大脑的生物学可能在其中发挥作用。圣路易斯华盛顿大学医学院的研究人员已经确定了大脑中的特定区域和细胞,当个人面临选择学习或隐藏有关个人可能无法预防的不想要的厌恶事件的信息时,这些区域和细胞会变得活跃.

6 月 11 日发表在Neuron 上的研究结果可以揭示精神疾病(例如强迫症和焦虑症)的潜在过程,更不用说我们所有人如何应对现代生活中的大量信息。

“人们的大脑无法很好地应对信息时代,”资深作者、神经科学、神经外科和生物医学工程副教授伊利亚莫诺索夫博士说。“人们不断地检查、检查、检查新闻,其中一些检查完全没有帮助。我们的现代生活方式可能正在重塑我们大脑中已经进化了数百万年的回路,以帮助我们在不确定和不断变化的环境中生存世界。”

2019 年,在研究猴子时,Monosov 实验室成员 J. Kael White 博士(当时是一名研究生)和高级科学家 Ethan S. Bromberg-Martin 博士确定了两个大脑区域,这些区域涉及跟踪积极预期的不确定性奖励等活动。这些地区的活动推动了猴子寻找可能发生的好事的信息。

但尚不清楚相同的回路是否参与了寻找有关负面预期事件的信息,例如惩罚。毕竟,大多数人都想知道,例如,赌一场赛马是否有可能获得丰厚的回报。坏消息不是这样。

“在诊所里,当你让一些患者有机会进行基因检测以了解他们是否患有亨廷顿舞蹈症时,有些人会尽快接受检测,而另一些人会拒绝进行测试直到出现症状,”莫诺索夫说。“临床医生在某些人身上看到了寻求信息的行为,而在其他人身上看到了可怕的行为。”

为了找到决定是否寻求有关不受欢迎的可能性的信息所涉及的神经回路,第一作者 Ahmad Jezzini 博士和 Monosov 教两只猴子识别什么时候可能会有不愉快的事情发生。他们训练猴子识别符号,这些符号表明它们可能会向脸上吹一口刺激性的空气。例如,首先向猴子展示了一个符号,告诉它们可能会喷出一口烟,但具有不同程度的确定性。显示第一个符号后几秒钟,显示了第二个符号,解决了动物的不确定性。它告诉猴子,粉扑肯定会来,或者不会。

研究人员通过是否观察第二个信号或移开眼睛,或者在单独的实验中让猴子在不同的符号和结果中进行选择来衡量动物是否想知道会发生什么。

就像人一样,两只猴子对坏消息的态度也不同:一个想知道;一个想知道;另一个不喜欢。他们对坏消息的态度差异是惊人的,因为他们对好消息的看法相同。当他们可以选择确定是否即将收到他们喜欢的东西——一滴果汁时——他们都一直选择去了解。

“我们发现,对于寻求消极事件信息的态度可以是双向的,即使在对积极奖励事件持有相同态度的动物之间也是如此,”神经科学讲师 Jezzini 说。“对我们来说,这表明这两种态度可能受不同神经过程的指导。”

当猴子面临这些选择时,通过精确测量大脑中的神经活动,研究人员确定了一个大脑区域,即前扣带皮层,它分别编码了关于对好坏可能性的态度的信息。他们发现了第二个大脑区域,腹外侧前额叶皮层,其中包含单个细胞,其活动反映了猴子的整体态度:yes 是关于好的或坏的可能性的信息,而 yes 仅用于关于好的可能性的信息。

了解不确定性背后的神经回路是对患有焦虑症和强迫症等疾病的人更好的治疗方法的一步,这些疾病涉及无法忍受不确定性。

“我们开始这项研究是因为我们想知道大脑如何编码我们想要知道未来为我们准备什么的愿望,”莫诺索夫说。“我们生活在一个大脑没有进化的世界。信息的持续可用性对我们来说是一个新的挑战。我认为了解信息搜索的机制对于社会和心理健康非常重要。人口水平。”

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