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抑郁症在中年人群中观察到tau沉积

德克萨斯大学健康研究人员的一项新研究显示,患有抑郁症状的中年人携带一种称为载脂蛋白 (APOE) ε4 的遗传变异,可能更有可能在大脑的情绪和记忆控制区域形成 tau 蛋白积聚圣安东尼奥科学中心(UT Health San Antonio)和合作机构建议。

《阿尔茨海默病杂志》在 2021 年 6 月的印刷版中发表了这一发现。该研究基于对多代弗雷明汉心脏研究的 201 名参与者进行的抑郁评估和正电子发射断层扫描 (PET) 成像。这些参与者的平均年龄为 53 岁。

诊断前几十年

该研究的主要作者、格伦比格斯阿尔茨海默病和神经退行性研究所的神经心理学家 Mitzi M. Gonzales 博士说,PET 扫描通常在老年人身上进行,因此弗雷明汉 PET 对中年人的研究是独一无二的。疾病,这是 UT Health San Antonio 的一部分。

“这为我们提供了一个有趣的机会来研究中年人,并了解可能与认知正常个体的蛋白质积累相关的因素,”冈萨雷斯博士说。“如果他们将来会患上痴呆症,这些人可能比任何类型的痴呆症诊断都要早几十年。”

未发现与淀粉样蛋白 β 相关

β 淀粉样蛋白 (amyloid-β) 和 tau 蛋白是在阿尔茨海默病患者大脑中聚集的蛋白质,并且通常随着正常衰老而增加到较温和的程度。该研究发现抑郁症状和抑郁症与淀粉样蛋白 β没有关联。唯一的关联是与 tau,并且仅在 APOE ε4 变异携带者中。大约四分之一的参与者(201 人中的 47 人)是 ε4 携带者,因为他们至少拥有一个 ε4 等位基因副本。

拥有一份 APOE ε4 会使患阿尔茨海默氏症的风险增加两到三倍,但一些携带这种变异的人活到 80 多岁和 90 多岁,永远不会患上这种疾病。“重要的是要记住,仅仅因为一个人被鉴定为携带 APOE ε4 等位基因并不意味着他将来会患上痴呆症,”冈萨雷斯博士说。“这只是意味着风险更高。”

使用流行病学研究中心抑郁量表在 PET 成像时以及八年前评估抑郁症状(如果症状严重到足以达到该诊断阈值,则为抑郁症)。评估了两个时间点的抑郁症状和抑郁与 PET 结果之间的关联,并根据年龄和性别进行了调整。

情绪和认知中心

该研究表明,抑郁症状与两个大脑区域(内嗅皮层和杏仁核)中tau 蛋白的增加之间存在关联。“这些关联并不能推断出 tau 蛋白积累会导致抑郁症状,反之亦然,”冈萨雷斯博士说。“我们只注意到两者都存在于 ε4 载体中。”

她指出,内嗅皮层对于记忆巩固很重要,并且往往是蛋白质沉积早期发生的区域。与此同时,杏仁核被认为是大脑的情绪中心。

“需要纵向研究来进一步了解正在发生的事情,但考虑我们的发现在认知和情绪调节方面的临床意义是很有趣的,”冈萨雷斯博士说。

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