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脑电图和狐猴呼叫让我们深入了解婴儿如何将语言和认知联系起来

西北大学的新研究提供了支持婴儿获得人类独特语言认知联系的潜在神经机制的第一个证据。甚至在婴儿可以在婴儿床上翻身之前,研究表明,听语言可以提高他们的认知能力。对于 3 个月大的婴儿来说,听人类讲话有助于他们形成物体类别(如“狗”或“瓶子”)的能力。

在最初的几个月里,不仅仅是人类语言可以做到这一点——聆听非人类灵长类动物的声音,比如狐猴的叫声,也支持婴儿的认知。但是到了六个月,婴儿对狐猴叫声的反应逐渐消失,只有听人类讲话才能继续提供这种认知优势。

认知心理学家 Sandra Waxman、研究专家 Kali Woodruff Carr 和他们的同事确定了 4 个月和 6 个月大的婴儿对人类语言和狐猴呼叫的神经反应的发育变化,提供了新的见解,了解与认知的联系如何如此迅速地适应人类的言语。

Woodruff Carr 是政策研究所 (IPR) 的研究专家。Waxman 担任 Louis W. Menk 心理学主席,是认知心理学教授和知识产权研究员。

该文章的第一作者伍德拉夫卡尔说:“测量神经活动可以揭示对快速发展的认知过程的独特见解,而这些认知过程在会说话的婴儿中难以评估。” “这些发现让我们得以一窥婴儿大脑中发生的事情,因为婴儿开始学习对他们来说什么是声音,以及语言如何指代他们周围的世界。”

为了了解婴儿对语言和狐猴叫声的神经反应,Waxman、Woodruff Carr 和他们的合著者使用 EEG(脑电图)来测量婴儿在听人类语言和狐猴叫声时的神经反应。

研究人员发现了婴儿神经活动的新出现的差异。人类的语言和来自狐猴的叫声,它们是人类进化上最亲近的亲缘动物,它们都涉及婴儿注意力的早期神经成分,但到他们 6 个月大时,它们以不同的方式这样做。在 4 到 6 个月之间,婴儿在听语音时的神经注意力得到增强,但在听狐猴叫声时他们的注意力受到抑制。

这些结果为聆听语言如何支持早期认知提供了新的见解。它们还阐明了婴儿大脑中用于处理语音和语言的皮层网络的快速组织。

Waxman 解释说:“这一新证据令人兴奋,因为它允许我们深入了解婴儿大脑是如何通过听语言进行调节的。如果没有像 EEG 这样的非侵入性神经测量,我们就不会能够发现婴儿如何如此迅速地形成语言-认知联系。”

“听觉诱发神经活动的发育变化是婴儿语言和认知之间联系的基础”于 6 月 1 日在线发表在《发育科学》杂志上。

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